갯벌체험
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▒ 갯벌이란?

가. 갯벌이란 ?

갯벌이란 말 그대로 ‘조수가 드나드는 바닷가나 강가의 모래 또는 개펄로 된 넓고 평평하게 생긴 땅’을 말한다. 예로부터 갯벌은 우리에게 김이나 백합.바지락 등 온갖 먹거리를 제공해 주는 바닷가의 농토 역할을 해왔다. 생물의 보고로 익히 알려진 갯벌이 최근에는 주변 연안 해역을 청소하는 ‘정화조’기능을 한다는 사실이 새로 밝혀졌다. 삼림과 더불어 갯벌을 비롯한 습지들이 지구의 허파 기능을 한다는 것이다. 이렇게 해서 갯벌에 대한 세계인들의 관심은 더욱 늘어가고 있고 보존을 위해서 힘쓰고 있다.

특히 우리 나라 서해안의 갯벌은 그 면적으로 볼 때 캐나다 동부 해안, 미국의 동부 해안, 북해 연안, 아마존강 유역과 더불어 세계의 5대 갯벌로 꼽힐 정도로 광활하다.

 

▒ 갯벌의 생성과정

 

우선 갯벌이 만들어지려면 모래나 펄이 있어야 한다. 비 온 후 흙탕물이 강을 따라 바다로 흐르면서 모래와 같은 무거운 입자는 하구 가까이에 있는 해안에 쌓이며, 가벼운 펄과 같은 아주 미세한 물질은 바깥쪽으로 멀리 운반되면서 파도가 잔잔한 만이나 후미진 해안에 쌓여서 갯벌을 이루게 된다. 이렇게 생성된 갯벌은 방대한 양의 영양분을 포함해서 여러 바다 생물들의 서식처가 되고, 비로소 수산자원의 보고로서 ‘갯벌’이 만들어지는 것이다.

※참고

밀물과 썰물
      서해안 바다는 밀물과 썰물이 하루에 두 번 생길까요?
    이유는 달과 태양이 지구를 끌어 당기는 인력(힘) 때문에 발생하며
    지구 가까이에 있는 달의 인력 때문에 더 크게 발생 합니다.
    지구가 자전하는 동안 달쪽으로 향한 곳은 바닷물이 높아 지고
    반대쪽도 바닷물이 높아 집니다.
    그 이유는 지구쪽에서도 달의 인력에 끌려가지 않으려고 힘이
    작용하기 때문입니다.
    이렇게 양쪽의 바닷물이 솟아 오르면 다른 양쪽은 바닷물의 높이가
    낮아 지는 현상으로 인해 밀물과 썰물이 발생 합니다.
      왜 두 번 이나 발생하는가 하면 지구는 하루에 한번씩 자전 하므로
    어느 바닷가나 하루에 두 번씩 조수 간만의 차가 발생 합니다.
 

 사리와 조금 (보름에 한번씩 발생)
     달과 태양이 일직선에 올 때 다시말해 보름과 그믐일 때 서로의
     인력이 합쳐져 더 강력한 인력이 발생 합니다.
     그래서 이때의 바닷물 높이는 다른때보다 높아 지며 밀물과 썰물의
     높이 차이도 커지며 이때를 사리 라고 합니다.

     반대로 달과 태양이 지구에 대해 직각의 위치 다시말해 상현달
     하현달일 때는 달의 인력이 태양의 인력 때문에 약해지며 지구에
     미치는 달의 인력이 약해 집니다.
     이때 바닷물 수위가 다른때보다 낮게 오르고 밀물과 썰물의
     높이가 비슷해 지는데  이때를 조금 이라고 합니다.

 

▒ 갯벌의 유형

갯벌은 파랑 에너지의 세기에 의해 모래나 펄로 바닥이 구성되기 때문에 퇴적상에 따라 모래갯벌, 펄갯벌, 모래펄갯벌,자갈갯벌 등으로 나뉜다.

  1) 펄갯벌

 

펄갯벌은 갯벌에 모래가 차지하는 비율이 10퍼센트 이하에 불과하나 반대로 펄 함량은 90 퍼센트 이상에 달하는 갯벌을 말한다.

강화도 주변 연안에 잘 발달한 광대한 펄갯벌에서 표층 퇴적물의 평균 입자의 지름은 0.031밀리미터에 이르고, 개펄의 깊이가 깊은 곳은 수 미터나 되고 함수량도 높아 걸을 때 보통 허벅지까지 빠지기 때문에 갯벌 조사가 매우 힘들다고 한다.

같은 펄갯벌 이지만 강화도에서 그리 멀지 않은 인천의 동춘동 송도 갯벌은 전체적으로 평균 입도의 크기가 강화도보다 다소 크고 이질 함량과 유기물 함량도 낮다고 한다. 고막잡이로 유명한 전남 고흥 등지의 갯벌은 이질 함량이 98퍼센트 이상으로 높고 유기물 함량도 10퍼센트 이상이며, 함수량도 높아 매우 질퍽하기 때문에 발이 빠져 걸을 수가 없을 정도라고 한다. 이런 갯벌이 삶의 터전인 어민들은 이동의 편리를 위해 매우 획기적인 발명품을 만들어 냈다. 바로 나무 판자 썰매가 그것이다. 갯벌에서 조개 잡이를 하는 어민들은 나무판자로 만든 개펄 썰매를 타고 미끄러져 다니며, 고막이나 가리맛 등의 조개류를 채취를 한다.

이렇게 이질 함량이 비교적 높은 펄갯벌 에서는 모래갯벌보다 퇴적물의 갈라진 틈이 좁아 산소나 먹이를 포함하는 바닷물이 펄 속 깊이 침투하기가 어렵다. 따라서 이곳에 서식하는 생물들은 지표면에 구멍을 내거나 관을 만들어 이를 통해 바닷물이 침투되도록 한다. 펄갯벌 에서는 모래 갯벌에 비해 갑각류나 조개류보다는 퇴적물식을 하는 갯지렁이류가 더 많다.

우리 나라 펄갯벌에서는 두토막눈썹 참갯지렁이(청충), 바위털 갯지렁이(본충), 넓적발 참갯지렁이(황금충), 긴다리송곳 갯지렁이(사충), 치로리미갑 갯지렁이(혈충), 눈썹참 갯지렁이(석충) 등 흔히 낚시용 미끼로 쓰이는 갯지렁이류가 많이 서식을 한다.

어민들은 주로 강태공들의 낚싯밥으로 쓰이는 이들을 채취하여 다른 지방이나 외국으로 출하하여 소득을 올리고 있다고 한다.

 

  2) 모래갯벌

모래갯벌은 바닥이 주로 모래질로 형성되어 있어 조개를 잡으며 즐기기 좋은 곳이다. 모래갯벌에서도 해안 가까운 갯골이나 조수로에서는 펄이 있는 곳도 있는데, 저질의 모래 알갱이의 평균 크기는 0.2~0.7 밀리미터 정도가 여기에 해당한다.

유기물 함량은 1.2퍼센트 정도로 적은 편이고 미사와 점토 성분이 차지하는 이질 함량의 비율도 대체로 4퍼센트를 넘지 않는다. 주변 염습지 식생의 갈대밭과 같은 곳에서도 부분적으로 펄이 나타나며 경우에 따라서는 유기물 함량이 거의 10퍼센트에 달할 정도로 매우 높고 이질 함량도 70퍼센트를 넘는다. 어떤 경우에 이질부가 조류 세곡을 따라 나타나는데 유기물과 이질 함량이 모두 사질부 보다 다소 높다.

이렇게 모래갯벌에서도 일부 한정되지만 개펄이 존재한다는 것은 그 곳에서만 볼 수 있는 특징적인 동물들이 분포한다는 것을 의미한다. 이 것은 개펄의 퇴적상과 생물상을 더욱 다양하고 풍부하게 해준다. 약간의 개펄이 섞인 우리 나라 서해안이 모래갯벌에는 맛조개,바지락, 동죽, 서해비단고등, 갯고동 등이 나고 동해의 모래사장에서는 민들조개나 북방대합이 많이 난다

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3) 모래+ 펄 갯벌

모래갯벌과 펄갯벌의 혼합형

펄에사는 생물과 모래갯벌에 사는 생물을 비롯해서 다양한 갯벌생물들이 살고 있다. 여러 조개류를 비롯하여 각종 게조류도 관찰할 수 있다. 이곳에서는 맛조개,바지락,동죽,큰구슬우렁이,가무락 등을 볼수 있다.

4)자갈갯벌



자갈갯벌은 바위나 암석,자갈등으로 이루어져 있으며, 따개비,말미잘,집게,바위게,민꽃게,담치,홍합,별불가사리,가시거미불가사리,새우,해삼 등이 살고 있다.

 

▒ 갯벌에 사는 생물

갯지렁이류 몸은 좌우 대칭이고 긴 원통형이면서 안쪽과 바깥쪽 모두 마디가 있는 체절성이다. 머리는 입 앞마디와 입 마디로 되어있는데 입 앞마디에는 점 모양의 시각기인 안점과 촉수, 촉수염 등이 있다.

  1) 괴물유령갯지렁이

서해 중부 연안의 갯벌에서 가장 흔하게 발견되는 관서다모류이다. 몸은 좌우 대칭이고 긴 원통형이며 안쪽과 바깥쪽 모두 마디가 있는 체절성이다.

주로 모래펄갯벌에 사는 괴물유령갯지렁이는 퇴적물 속에 잠입하여 얇은 막이나 키틴질을 분비하여 서관을 만들고 그 안에 산다. 서관에는 모래나 조개 파편 등이 붙어 있다.

         

          (괴물유령갯지렁이의 모습)         (괴물유령갯지렁이의 서관)

  몸은 좌우 대칭이며 머리, 발, 몸통, 외투막의 네 부분으로 구성되는데 대부분 외투막에서 분비 조가비가 있습니다. 갯지렁이와는 달리 마디가 전혀 없다.

◎ 피뿔고동 : 조가비가 두껍고 단단하며 보통 주먹 모양이다. 우리 나라 서남해안의 조간대부터 수심 20미터 사이의 모래나 펄 바닥 또는 바위 밑에 산다.

             

            (피뿔고동)                               (맛조개)

 


◎ 맛조개 : 가늘고 긴 장방형으로 길이는 약 6센티미터에 달하고 조가비는 깨지기 쉽고, 모래펄갯벌에 많이 분포한다.

따개비

새우

모시조개

갯지렁이

농게

망둥어

박하지

칠게

방개


 

▒ 갯벌의 기능

갯벌의 중요성을 인정받은 것은 60년대 이후의 일이다. 과학이 점차 발달하면서 더럽고 쓸모 없이 보이는 갯벌의 중요성을 인식하게 되었다.

첫째, 갯벌은 육지와 바다를 이어주는 완충지대로써 각종 어패류의 서식지와 산란장을 제공하고 전체 어획량의 60%이상을 생산한다.

둘째, 오염 물질을 정화시키는 기능을 가지고 있다. 갯벌의 기능 가운데 우리의 생명을 지켜 주는 가장 중요한 것이 바로 이 자연 정화 기능이다. 이 정화 기능에 대해서는 일본에서 이루어진 갯벌의 자연 정화 기능과 하수 처리 시설의 정화 기능을 비교한 연구 자료의 예에서 잘 보여주고 있다.

일본의 미카와만 이시키 갯벌(10제곱 킬로미터)에서 조사한 연구 결과를 보면, 갯벌의 오염 물질을 제거하는 능력을 여과율로 보면 시간마다 약 8퍼센트의 비율로 감소하는 것으로 나타났고, 이것을 12시간 주기로 계산하면 전체 해수의 96퍼센트를 여과하는 셈이다. 이것을 같은 오염물질 제거 기능을 갖춘 하수 처리 시설을 만드는 견적을 뽑아보면, 우리 돈으로 약 1,221억 원이고 일 년 동안에 유지 관리비가 57억 원이 든다. 그 밖에 부수적인 사항을 더하면 총액은 약 8,782억 원으로 계산된다. 하수처리장은 관리비가 필요한 반면에 갯벌은 어업의 수익을 얻는 동시에 자연 정화 사업도 할 수 있는 것이다.

셋째, 동북아시아 철새의 이동 경로와 서식지로 이용된다.

넷째, 갯벌은 생물학적인 관점으로 보면 연구해 볼만한 가치가 있는 곳이다. 갯벌 속에는 멸종 위기에 처해진 생물 중 3분의 1이 서식을 한다고 하는데 이 생물들을 연구함으로써 그 생물의 보존은 물론, 자연 정화의 기능처럼 갯벌이 우리에게 주는 혜택을 개발할 수도 있을 것이다. 또 이 생물들을 이용해 식량 자원이나 의학 자원으로 이용하는 방법도 있다.

다섯째, 갯벌은 그 특유의 경관 때문에 관광 사업으로의 가치를 가지고 있다. 세계의 경우를 보면 갯벌의 진흙으로 마사지를 하는 머드팩 관광도 인기가 높아 관광 산업으로서의 가치를 더해준다.

여섯째, 갯벌은 자연 재해와 기후 조절의 기능을 가지고 있다. 갯벌은 동시에 많은 양의 물을 저장할 수가 있어서 순간적으로 일어날 수 있는 높은 수위를 낮출 수 있다고 한다. 특히 도시 하천 주변의 습지는 빌딩이나 포장도로 위에서 흘러내리는 표면수의 급작스런 증가로 일어나는 범람의 피해를 완화시켜 주는 역할을 하는데 이런 갯벌의 능력을 중요하게 여긴 미국의 일부 정부에서는 태풍이나 허리케인 등으로 일어나는 거센 파도를 완화시키기 위해서 습지를 복원하고 있다고 한다.



 

▒ 갯벌의 보존

1) 갯벌의 보존

갯벌의 중요성을 인정받은 것은 60년대 이후의 일이다. 과학이 점차 발달하면서 더럽고 쓸모 없이 보이는 갯벌의 중요성을 인식하게 된 것이다. 갯벌은 육지와 바다를 이어주는 완충 지대로써 각종 어패류의 서식지와 산란장을 제공하고 전체 어획량의 60%이상을 생산한다. 또 육지에서 발생하는 각종 오염 물질을 정화하는 기능을 가지고 있다. 또한 동북아시아 철새의 이동 경로와 서식지로서 생물 종류의 다양한 보존을 위해 중요하게 보존되어야 하는 곳이기도 하다. 갯벌 속에는 다양한 생물들이 서식을 하는데, 이 생물들을 이용해 식량 자원이나 의학 자원으로 이용할 수 있는 가치가 있기도 하다.

  2) 갯벌 파괴의 실태

  ① 갯벌 가치가 알려지지 않았던 과거에는 갯벌을 쓸모 있는 땅으로 조성하기 위해 간척사업으로 많은 곳을 농경지, 산업용지로 전환하여 이용하여 왔다. 그로 인해 수산업자는 그들의 삶의 터전을 잃는 등 여러 가지 문제점이 발생하게 되었다.

  ② 우리 나라 갯벌 중 생태적 가치가 뛰어난 17군데 가운데 13군데가 현재 00진행 중인 또는 후에 있을 개발 계획으로 훼손될 우려가 있다.

  ③ 갯벌을 매립하는 간척 사업으로 인한 환경은 자연 생태계뿐만 아니라 경제, 역사, 문화, 기후, 등 다양한 형태로 나타난다.

  ④ 간척 사업으로 인해 육지의 각종 오염 물질을 정화해 주는 갯벌이 사라짐으로써 심각한 해양 오염이 야기되고 있다. 즉 해양 오염의 증가로 적조의 발생이 그 한 예이다.(적조 현상이란 유기 물질이 분해되지 않아 부영양화에 의해 조류가 형성되는 것) 갯벌이 얼마나 해양 오염을 방지하는데 큰 역할을 담당하고 있는지 알 수 있는 곳이 바로 서해안이다. 서해안은 한강, 금강, 만경강, 동진강 등 우리 나라의 주요 하천이 유입된다. 또한 서해는 해류의 영향이 적고 수심이 얕아 유입 하천의 영향을 더욱 크게 받는 곳이다. 그럼에도 불구하고 서해안 지역에는 적조 발생이 거의 일어나지 않는다. 그 이유는 서해안의 잘 발달된 갯벌의 정화 역할이 그 원인이라고 본다. 우리 나라 서해안 같이 부유 물질의 농도가 높고 갯벌이 잘 발달된 환경에서는 하천을 통해 유입되는 오염 물질이 부유 물질에 흡착되어 갯벌에서 효과적으로 제거된다는 것이다. 그러나 간척 사업으로 인해 갯벌 파괴로 서해안 갯벌의 자정작용의 범위가 줄어들고 있어 서해안 지역이 오염될 우려가 있다고 지적한다.

  ⑤ 생물들의 서식처를 파괴함으로써 생물 종 다양성 보존에 심각한 위협이 되고 있다. 생물 종 다양성의 보고인 갯벌은 약 1만 2여천여종이 서식하며 연안 해양 생물의 66%가 의존하며 어업 활동의 90%에 영향을 준다.

  ⑥ 갯벌 파괴는 곧바로 해양 생태계의 파괴로 이어진다.

  ⑦ 우리 나라에서 현재 진행 중인 대표적인 간척 사업은 새만금 간척 종합 개발 사업이다. 이 사업에는 환경 오염 등 개발에 따르는 문제가 매우 크다는 지적이다. 새만금 간척 종합 개발 사업은 전라북도 군산과 부안을 잇는 방조제 총 길이 33킬로미터, 그 안에 만들어지는 땅은 여의도 면적의 140배에  달하는 1억 2천 만평, 7천 만평의 새 육지와 5천 만평의 담수호가 새로 만드는 엄청난 간척 사업이다.

결국 새만금 공사의 문제는 정말 대안이 없다기보다는 아직까지 한번도 대안을 찾기 위한 노력이 없었다는 점에서, 정부가 지금이라도 나서는 것이 책임을 다하는 길이라는 지적이다.

  3) 갯벌 보전의 방법

갯벌을 보호하기 위해서는 다른 어떤 일 보다, 먼저 갯벌에 대해 자세히 아는 것이 중요하다. 갯벌의 정의, 갯벌이 환경에 미치는 영향, 갯벌의 무한한 가치성에 대해 이해하는 것이 갯벌을 보호하는 가장 첫 걸음이라 하겠다.

정부에서는 갯벌에 대한 전면 조사  못지 않게 보다 효과적인 관리 계획 수립해야 한다. 계속 파괴돼 가고 있는 갯벌의 피해를 줄이기 위해선 람사협약의 취지를 이해하고 한국 갯벌을 람사 사이트로 정하는 등 적극적인 보호 방법을 마련해야 한다. 또한 이런 갯벌을 보존하는 운동에 적극적으로 참여를 하는 것도 갯벌을 보호하는 중요한 방법 중의 하나이다. 그리고 갯벌을 보호하는 방법 중에서 가장 중요한 것은 생태계의 중요성을 인식해서 어떻게 하면 생물이 살아갈 수 있는가를 생각해야한다

 
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